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C'est avec l'ambition de diffuser de nombreuses informations sur le thé japonais que j'ai débuté ce blog. Vous y trouverez les éléments les plus importants de l'histoire du thé au Japon, ainsi que des infos sur les divers types de thés japonais, régions productrices, etc.

Aussi, vous pouvez retrouver en ligne ma sélection de thés grâce à la boutique Thés-du-Japon.com.

Très bonne lecture, j'espère que mon modeste blog donnera au plus grand nombre l'envie de se familiariser de plus près avec ce produit d'une grande profondeur qu'est le thé japonais !

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vendredi 18 décembre 2009

Thé noir et questions de variétés

Un titre qui peut étonner, mais pourtant, le thé noir (kôcha 紅茶) compte bien au nombre des thés japonais.

On se doute bien qu'il s'agit d'une production anecdotique, dans de quantités infimes, mais bien réèlle.
Durant l'ère Meiji, alors que le gouvernement insuffle beaucoup de force dans la culture du thé, en particulier du sencha, devenu très important produit d'exportation, des efforts sont aussi faits sur le développement de la production de thé noir et de thé oolong au Japon. On fait venir des spécialistes chinois pour former les japonais à la fabrication de ces types de thé. Aussi, en 1870, un producteur de Shizuoka, Tada Motokichi 多田元吉 (1829-1896), est envoyé à l'étranger pour réaliser des études de marché sur les pays importateurs de thé. En 1875, il se rend en Chine, puis en Inde l'année suivante, devenant ainsi le premier japonais à mettre les pieds à Darjeeling. Entre autres choses, il ramena des graines de théiers indiens, qui par croisement donneront la variété aujourd'hui connue sous le nom de Beni-fûki.

Alors que la production de thé oolong fut vite abandonnée, à petite échelle on produit du thé noir. Dans les années 30, durant la période de grande crise économique mondiale, le Japon profite des restrictions sur l'exportation du thé en vigueur en Inde, pour exporter son thé noir, environ 6400 tonnes en 1932.

Comme je l'ai expliqué dans la rubrique "histoire du thé japonais", après la guerre, le thé devient un produit d'échange contre les aides alimentaires venant des Etats-unis. S'il s'agit en grande partie de sencha ou de tamaryoku-cha, du thé noir est ainsi exporté. Et, au début des années 50, alors que les troubles Chine empêchent l'export du thé, le Japon exporte le sien vers le Moyen Orient et l'Afrique du Nord. Là encore, il s'agit essentiellement de tamaryoku-cha (mushi-guri et kama-guri), mais du thé noir japonais est aussi ainsi diffuser vers ces pays. Néanmoins, il n'en reste pas moins que le thé noir japonais est considéré dans le monde comme un thé noir de très mauvaise qualité.

Ainsi, dans les années 60, il devint clair que l'export du thé noir japonais était impossible face à la qualité et au faible coût des thés noirs indiens ou Sri-lankais. On se concentre sur le marché national. or le problème de concurrence reste le même. Alors, en plein boom du thé noir, pour protéger cette production nationale, une lois impose aux industriels d'acheter une même valeur de thé noir japonais pour pouvoir importer du thé noir de l'étranger !Ces industriels se retrouvent obligés à acheter un thé dont il n'ont pas besoin.
De cette manière, les efforts continuent, et de nombreuses variétés à thé noir sont développées.  Parmi elles, le chimérique Beni-hikari, dont on parle comme d'une sublime variété à thé noir, naît à la fin des années 60. Mais cet enthousiasme meurt dans l'œuf : en 1969, le commerce international devient libre, résultat, il ne se trouve plus personne pour acheter le thé noir national.

 Aujourd'hui, il reste quelques producteurs à fabriquer un peu de thé noir au Japon. Souvent, se sont des thés noir très peu amères, plutôt sucré, assez agréables, mais tout de même de faible qualité. L'expérience reste intéressante.




Ce qui attire au final l'attention dans cette histoire, ce n'est pas le thé noir produit au Japon, mais les variétés de théiers sélectionnées dans ce but. Ces variétés, Beni-fûki le premier, contiennent une proportion importante de catéchines de type méthyle,  alors que la plupart des variétés à thé vert n'en contiennent pas du tout (Yabukita par exemple), ou très peu (Yutaka-midori ou Oku-midori par exemple), ne contenant que des catéchines de type éthyle. Pourquoi cet intérêt pour les catéchines de type méthyle, pensez-vous ? Parce que ces molécules ont un très efficace effet anti-allergène, antihistaminique, efficace contre tous les types d'allergies, mais surtout contre le rhum des foins, véritable fléau au Japon au printemps, où l'on trouve une immense variété d'arbres, et donc de pollens. J'ai eu des témoignages de personnes disant souffrir de terribles rhums des foins depuis des années, ayant tout essayer sans succès, s'être vue soulagé par une consommation quotidienne de thé vert fabriqué à base de beni-fûki ou autre beni-homare.
Le seul "petit" hic, c'est qu'il semble bien que les sencha issus de ces variétés ne soient pas fameux du tout. Néanmoins, nombreux sont aujourd'hui les producteurs à s'essayer dessus, et je pense qu'il est possible de trouver des produits satisfaisants.


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4 commentaires:

  1. Je confirme avoir essayé quelques kôcha au Japon et l'expérience n'a jamais été heureuse. C'est du Lipton, ni plus ni moins. Cela dit, ils savent se rattraper ailleurs !

    Bon dimanche !

    ++

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  2. Non, je te trouve très dur, il y a de très bon Lipton...lol/

    Blague à part, même si les différents thés noirs japonais que j'ai eu l'occasion de boire jusqu'à présent sont qualité médiocre, il leur reste tout de même une personnalité intéressante, immanquable pour tout fan de la production "théïque" au Japon. Un jour peut être sortira-t-il quelque chose d'étonnant de tout cela...

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  3. Bonjour ! L'article est ancien mais j'espère malgré tout pouvoir grappiller une réponse.

    Me renseignant sur l'histoire du thé noir japonais, je suis bien évidemment tombée sur cet article en premier lieu. Le passage sur les effets anti-allergiques est un petit "plus" particulièrement intéressant.

    Dans le cas d'un enfant en très bas âge souffrant d'allergies très prononcées, est-il possible de mélanger le thé à du lait (puisque le lait annihile la théine, il me semble) pour bénéficier tout de même de ses bienfaits anti-allergiques ? Un enfants de trois ans pourrait-il donc en boire ?

    En vous remerciant d'avance de votre réponse.
    Bien cordialement,
    /Jo

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  4. Bonjour,
    Désolé pour le délai de ma réponse.
    Le thé n'est pas un médicament, et je doute que ses effets anti allergiques soit suffisant pour soulager des allergies importantes. Pour honnête, même avec un culitvar comme Benifuki sensé contenir un taux important de Catéchnie méthyl, je n'ai jamais eu l'impression d'y voir un véritable effet sur le rhume des foins. Pour être efficace les quantités absorbés doivent être importantes (et je n'ai jamais entendu dire que le lait annihile la caféine), et surtout la consommation constante, les effet anti allergiques des différentes catéchines ne durent guère plus d'une ou deux heures.
    Et puis, comme toujours avec ce type de questions, je dirais que le mieux est toujours de demander à un médecin.
    Bien amicalement.
    Florent

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